[Libro] El pequeño gran libro de la ignorancia

Publicado el 7 de enero de 2013 en Libros por omalaled
Tiempo aproximado de lectura: 9 minutos y 49 segundos
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El libro del que os quiero hablar hoy es una auténtica joya. Se trata de capítulos de 2 o 3 páginas cada uno explicando montones de curiosidades, desmintiendo o ratificando algunas leyendas urbanas y con montones de detalles que arrancan sonrisas de puro curiosas. Y es que es curiosidad lo que inspiró la escritura e implica la lectura de este libro.

Leyendo este libro puedes enterarte de que la palabra “interesante” no la tenían los romanos en su vocabulario, de que las esposas (o no) de Enrique VIII son realmente difíciles de contar, de que tenemos 4 fosas nasales y no 2, de que el lugar más seco de la Tierra es la Antártida seguida del desierto de Atacama en Chile, de que el mayor ser vivo de la Tierra es un hongo, de que el ave que pone los huevos más pequeños en proporción a su tamaño es el avestruz, de que el huevo más grande puesto por una animal que se conozca era un pájaro elefante que se extinguió en 1700 cuyo huevo era 10 veces más grande que el de avestruz, de que una gallina puede sobrevivir sin cabeza (no cortó la yugular y había algo de tronco encefálico), de que el mosquito es el ser más peligroso del mundo porque la mitad de los seres humanos han muerto a lo largo de la historia debido a picaduras de mosquito que les traía una enfermedad mortal, de que las marmotas pueden matar personas ya que pueden pasar la peste por la tos. Podéis enteraros de que los camaleones se mueven tan poco que se llegó a pensar que “vivían del aire”, que a los osos polares les gusta tanto la pasta de dientes que han provocado algunos desastres por conseguir un tubo y que en la ciudad de Churchill tienen una especie de cárcel para osos polares.

Pero esto no es más que el principio. Nos habla de que no fue James Watt quien compuso la primara máquina de vapor sino un tal Herón de Alejandría hace cerca de 2000 años, de que Meucci fue el auténtico inventor del teléfono lo que no quita que Bell tampoco fuera un extraordinario inventor que colaboró en la educación de Hellen Keller (por cierto, le dedicó su autobiografía), de que Escocia tiene muchas cosas pero no son suyas no su whisky ni sus faldas, de que los franceses no inventaron el champán (Dom Pérignon pasó gran parte de su vida intentando eliminar las burbujas), de que Guillotin no fue el inventor de la guillotina y sólo quería que todos (ricos y pobres) murieran igual de rápido y que en la Alemania nazi se ejecutaron más personas con la guillotina que en la Revolución Francesa, de que Darwin comía de todo tipo de animales y el 12 de febrero es el día que se conmemora su nacimiento con un banquete con multitud de especies, de que tenemos más de 5 sentidos (otros serían termocepción, equilibriocepción, etc.).

Y sigue explicándonos que la plata es el elemento mejor conductor y que el osmio o el iridio (en función de cómo se mida) son los más densos, que la Tierra tiene no menos de 7 satélites (otra cosa es que no se vean como la Luna, uno de ellos), que se hizo bien en degradar Plutón y que 2003 UB313 es más grande que él, que Ceres se consideró planeta desde su descubrimiento durante 50 años, de que una persona de 76 kg contiene 1 kg de nitrógeno, de que una polilla se vuelve loca con la luz porque la confunde con la Luna o el Sol, de que la velocidad máxima de un perezoso es 1,6 km/h o que necesita un mes para digerir el alimento y que incluso pueden morir de hambre aun con el estómago lleno, de que los báculos (aquellos huesos en el pene de algunos mamíferos) los empleamos los humanos como alfileres de corbata o cucharillas para remover el café, de que los hipopótamos son criaturas muy irritables que muerden y pisotean a cocodrilos y tiburones y que pueden correr más que un hombre, de que los jugos digestivos de un cocodrilo tienen suficiente ácido clorhídrico como para disolver el hierro y el acero, de que estos mismos animales no pueden sobrevivir en las alcantarillas porque necesitan la radiación ultravioleta del Sol, de que lo más peligroso que existe a juzgar por el número de muertos que provoca es el trabajo, de que el 90% de los ingleses no conocía una sola batalla de la guerra civil inglesa, de que el 67% de los escolares ingleses no habían oído hablar de Oliver Cromwell, de cómo Napoleón fue derrotado en una caza por un ejército de conejos.

¿Os parece poco? Pues no es penséis que esto ha acabado. Podemos enterarnos de que el incendio de Roma por Nerón tiene más pinta de leyenda urbana que otra cosa ya que se encontraba a 56 km de distancia cuando se provocó y que cuando recibió la noticia fue inmediatamente a Roma para asumir el mando de los trabajos de extinción, de que el mismo Nerón fue el inventor de los helados y utilizaba a su envenenadora personal llamada Locusta quien fue la primera asesina documentada de la historia, de que caen a la Tierra unos 200 rayos por segundo, de que los emperadores romanos no ordenaban la muerte de los gladiadores con el pulgar hacia abajo (fue un error de Hollywood) sino hacia arriba, de que el número de la Bestia no es el 666 sino el 616 pues en 2005 se rehizo la traducción y se vio que era así, de que en EEUU la autopista 666 fue rebautizada por tener este número (a ver qué hacen ahora con la 616), de que el Parlamento Europeo deja vacante la butaca 666 (gente inteligente, sin ningún género de dudas, a ver qué harán ahora con la 616), de que Vesalio para hacer las disecciones tenía una mesa que daba la vuelta porque estaban prohibidas por la Iglesia Católica, de que lo de la maldición de Tutankamón es un camelo ya que lord Caernarvon murió por las complicaciones de una picada de un mosquito, de que al agua tiene un tono apenas visible pero que es realmente azul, de que aunque el agua cubre el 70% de la superficie de la Tierra en realidad la proporción total de agua respecto el planeta es del 0,1%, de que el efecto Coriolis es despreciable en lo de los remolinos al caer el agua por un desagüe, de que los camellos pueden aguantar 7 días sin beber pero cuando lo hacen son capaces e ingerir 225 litros, de que en la joroba almacenan grasa.

Y ni penséis que el libro nos da tregua sino que sigue informándonos de que América no viene de Americo Vespucci sino de Richard Ameryk, de que la dentadura postiza de George Washington estaba hecha en su mayor parte de marfil de hipopótamo ya que cuando llegó a presidente sólo el quedaba uno, de que sólo los extranjeros llamamos Bangkok a la ciudad de Krung Thep, de que la temparatura más baja registrada en la Tierra de forma natural se tomó en 1983 en la Antártida y fue de -89,2ºC, de que fue Herbert Spencer y no Darwin quien inventó la expresión “supervivencia de los más fuertes” y que fue también quien aplicó la teoría de la evolución a la psicología, filosofía y estudio de la sociedad (también inventó el clip sujetapapeles, pero ese es otro tema); de que BiC vendió el bolígrafo cien mil millones en 2005 y que del BiC Cristal se venden 14 millones de unidades al día, de que Goodyear murió arruinado ya que compartió sus muestras con otros dos quienes patentaron la vulcanización y que aun así escribió “La vida no debería contarse exclusivamente en dólares y centavos. No estoy dispuesto a quejarme de que yo he plantado y otros han recogido los frutos. Un hombre tiene motivos para lamentarse sólo cuando siempre y nadie recoge” (un 10 para Goodyear, cuya vide ma reservo para otro artículo), de que la bacteria que resiste más la radiación es la Deinococcus radiodurans y la llaman “Conan la Bacteria”, de que el picor de las guindillas se mide mediante la escala Scoville, de que el primer invento que rompió la barrera del sonido fue el látigo, de que la máxima velocidad alcanzada por un ser humano fue en el regreso del Apolo X en 1969 en que alcanzó 39.897 km/h, de que el humano que han resistido la caída más alta fue la de una azafata desde 10.600 metros de altura, de que las avestruces comen de todo incluido diamantes, de que los pollos cacarean diferente en función del país en el que viven.

Pero si creéis que me voy a para aquí vais muy equivocados. Podéis enteraros de que en el año 54 a.C. Julio César quedó muy impresionado de que los antiguos británicos criasen aves para que luchasen y no para comérselas, de que el ave más común de Gran Bretaña se llama… “chochín” y que existe un día en que se celebraba la “caza del chochín” (26 de diciembre), de que las Canarias deben su nombre no a los canarios sino a los perros (los romanos las llamaban “Islas de los perros” y los perros son canes), de que la mayor parte del oxígeno de la Tierra lo producen las algas, de que el primer animal en viajar al espacio fue la mosca de la fruta en una V2 en 1946, de que los ojos de los búhos son tubulares y no esféricos, de que los cárabos pueden ver un ratón en el suelo aunque el nivel de luz sea el de una vela a 500 metros, de que fue Aristarco de Samos 1800 años antes que Copérnico quien afirmó que la Tierra giraba alrededor del Sol (Copernico incluso lo citó en su manuscrito), de que las abejas usan el campo magnético de la Tierra para orientarse, de que para producir una cucharadita de miel se necesita toda una vida de 12 abejas que recorren hasta 12 km por trayecto varias veces al día y para 500 gramos una sola abeja tendría que viajar unos 75.000 km (casi dos veces la vuelta al mundo), de que los cerebros de los hombres son fisiológicamente diferentes a los de las mueres (aunque el resultado, o sea, la inteligencia, pueda ser la misma, la producción es muy diferente), de que el teflón no fue descubierto como subproducto de los programas espaciales y que para pegarlo a las sartenes se rocían antes con chorros de arena para crear grietas y que el teflón penetre en ellas (y un posterior tratamiento térmico).

Sé que vuestra cabeza no puede parar pero aun así el libro continua informándonos de que el mejor modo de evitar quedarte dormido en un coche si tienes el pelo largo es sujetarte un mechón con el techo solar, de que la Alemania nazi era católica (los soldados llevaban una hebilla en la que decía “Dios está con nosotros”), de que los “campos de concentración” los inventó España en 1895 en su lucha por conservar Cuba, de que el animal más ruidoso del océanao es la gamba produciendo además un fenómeno muy curioso llamado sonoluminiscencia, de que los flamencos no tienen el color que tienen por comer gambas sino por comer algas verde azuladas, de que junto con las palomas son los únicos tipos de ave que producen leche, de que lo que comiendo zanahorias mejora la vista nocturna viene de una estrategia de desinformación (en realidad, quien veía era el RADAR), de que en una isla desierta podríamos sobrevivir únicamente a base de cocos, de que no fue el capitán Cook quien descubrió Australia sino William Dampier, de que Alexander Selkirk (quien inspiró Robinson Crusoe) fue miembro de la tripulación del anterior, de que “canguro” en aborigen no significa “no lo sé” como dice la leyenda urbana, de que la Biblia nada dice de que los Reyes Magos fueran 3, de que Santa Claus era turco y no de Laponia o de Coca-Cola pero aun así la en la dirección oficial de Santa Claus se reciben unas 600.000 cartas al año, de que como si se tratara de una venganza a ese éxito seglar el Vaticano degradó en 1969 San Nicolás (6 de diciembre) de fiesta obligatoria a voluntaria.

Y para finalizar también nos habla, entre otras cosas, de que Bugs Buny en realidad no está inspirado en un conejo sino en una liebre de Norteamérica, de que con un lápiz medio podemos escribir unas 45.000 palabras o trazar una línea recta de 56 kilómetros, de que el primer animal domesticado de la historia fue el reno hace unos 14.000 años, de que no es lo mismo domar que domesticar (por ejemplo, el elefante se puede domar, pero no domesticar), de que la maratón mide 42,195 kilómetros precisamente porque en 1908 los JJOO de Londres tenía que salir justo delante del castillo de Windsor para que la familia real pudiera observarla, de que Santa Brígida destacó por el milagro de transformar agua del baño en cerveza para unos clérigos que la visitaron.

Un libro maravilloso, entretenido, ameno, informativo y salpicado de anécdotas como las que os he citado. Para todos los públicos.

Título: “El pequeño gran libro de la ignorancia”
Autores: John Lloyd y John Mitchinson



Hay 13 comentarios a '[Libro] El pequeño gran libro de la ignorancia'

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  1. #1.- Enviado por: Alberto

    El día 8 de enero de 2013 a las 00:10

    Hay uno nuevo para seguir deleitandose: “El nuevo pequeño gran libro de la ignorancia”.

  2. #2.- Enviado por: Marfil

    El día 8 de enero de 2013 a las 08:40

    Acerca de Richard Amerike y la denominación de América, no parece ser una teoría demasiado aceptada. http://en.wikipedia.org/wiki/Richard_Amerike

  3. #3.- Enviado por: Brigo

    El día 8 de enero de 2013 a las 23:23

    Buenas, creo que en esta frase falta algo, ¿quizá muerto o enfermado? ” de que el mosquito es el ser más peligroso del mundo porque la mitad de los seres humanos a lo largo de la historia debido a picaduras de mosquito”
    ¡cómplétala! ¡que me corroe la curiosidad! :-)

  4. #4.- Enviado por: Brigo

    El día 8 de enero de 2013 a las 23:43

    NU hombre tiene motivos para lamentarse sólo cuando siempre y nadie recoge”
    Esta no hace falta que la corrijas, la entiendo igual. ;-)

    (un 10 para Goodyear, cuya vide ma reservo para otro artículo)
    vide, tampoco necesitas cambiarla, se entiende igual.

    de que el mismo que el picor de las guindillas se mide mediante la escala Scoville
    Aquí hay algo mal, supongo que sobre “de que el msimo”

    de que lo que comiendo zanahorias mejora la vista nocturna viene de una estrategia de desinformación
    ¿de que lo que? :-D

    de que Bugs Buny en realidad no está inspirado en un conejo sino una liebre de Norteamérica
    “sino EN una liebre” diría yo.

    Y ya entrendo en materia, el libro me parece muy interesante, seguramente me lo leeré. Gracias por compartirlo con nosotros, gracias por tu blog, y ya que estamos feliz año! :-)

  5. #5.- Enviado por: omalaled

    El día 9 de enero de 2013 a las 00:05

    Alberto: ya lo tengo reservado :-)
    Marfil: Ok, es posible que en el momento de la escritura del libro, los autores así lo creyeran.
    Brigo: muchas gracias; ya he hecho todas las correcciones; respecto los mosquitos es que habían “muerto” por picaduras (y el posterior contagio de la mortal enfermedad). Ya dirás si tegusta el libro.

    Salud!


  6. El día 9 de enero de 2013 a las 19:05

    [...] "CRITEO-300×250", 300, 250); 1 meneos   El pequeño gran libro de la ignorancia http://www.historiasdelaciencia.com/?p=1406  por Vierkane hace [...]


  7. El día 13 de enero de 2013 a las 23:08

    [...] Historias de la Ciencia. [...]

  8. #8.- Enviado por: Nachop

    El día 15 de enero de 2013 a las 19:22

    Pues dicen que los campos de concentración fue Napoleón quién los inventó…

  9. #9.- Enviado por: Tuppersex Barcelona

    El día 17 de enero de 2013 a las 01:10

    ¿comprado o de biblioteca? si es lo primero ya estás tardando en pasármelo, hace tiempo que no leo nada.


  10. El día 1 de marzo de 2013 a las 21:45

    [...] [Libro] El pequeño gran libro de la ignorancia [...]

  11. #11.- Enviado por: jhonny-danilomoncayo

    El día 12 de junio de 2013 a las 00:37

    UN artículo muy interesante que permite analizar lo expuesto, muchas cosas se desconocen y esto hace que se cree el deseo de investigar si se esta en la razon o no.

    Por ejemplo llama la atencion de los mosquitos y consultando encontre esta informacion.
    “los animales causan la mayoría de estas muertes en defensa propia al intentar defenderse de personas invadiendo su territorio, mientras que al contrario, los seres humanos asesinan por las razones más estupidas y sin sentido a los animales” “El mosquito es oficialmente el animal más mortal del mundo. Todos hemos sido picados por un mosquito en algún momento de nuestras vidas pero solo hemos sufrido una pequeña rasquiña. Sin embargo, existen mosquitos en algunas partes del mundo que transmiten los parásitos causantes de la malaria. Es por esta razón que los mosquitos son responsables por las muertes de más o menos 2 millones de personas cada año”

  12. #12.- Enviado por: Week-Log.466

    El día 15 de junio de 2013 a las 22:03

    [...] Omalaled y El pequeño gran libro de la ignorancia [...]

  13. #13.- Enviado por: raquel

    El día 8 de julio de 2013 a las 18:11

    he seguido la recomendacion del libro …. y perfecto!! en casa nos ha gustado a todos, un placer par una peqeuña lectura diaria!!

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